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你是我的愛子 我喜悅你

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給即將進入福音禾場傳道人的勉勵

◎王武聰(台中忠孝路長老教會主任牧師)

每年暑假,都有一批剛從神學院畢業的年輕傳道人,即將進入福音的禾場服事。大部份的教會都會為新進傳道人舉行按立授職、差派的禮拜,給予祝福禱告。

耶穌的「就任禮拜」
那麼,耶穌出來傳道的時候,是否有舉行按立授職就任典禮呢?什麼時候,用什麼方式?誰主禮,誰證道勉勵?誰參加一起見證呢?

在馬可福音一章9-11節記載:「那時,耶穌從加利利的拿撒勒來,在約但河裡受了約翰的洗。他從水裡一上來,就看見天裂開了,聖靈彷彿鴿子,降在他身上。又有聲音從天上來,說:你是我的愛子,我喜悅你。」

耶穌卅歲開始出來傳道,首先祂盡諸般的義接受施洗約翰的洗禮。耶穌無罪,本不需受洗,因此,這個洗禮的儀式,我認為更像是耶穌被膏立成為「基督」「彌賽亞」的就職典禮——施洗約翰是主禮者,典禮中充滿聖靈的同在,並有天父上帝親自的勉勵。

給剛畢業傳道人的勉勵
阿爸父神對獨生愛子耶穌即將開始傳道生涯,相信感受錯綜複雜。因為在阿爸父的計劃,耶穌是要來替世人贖罪、為罪人死,阿爸父深知這是一條非常辛苦、且痛苦的十字架道路,心中必定很不捨。阿爸父在耶穌就任「基督彌賽亞」的典禮這麼重要的時刻,作為父親的,一定也有很多的話要勉勵身為傳道人的兒子耶穌。

如果在今天,祂可能會說:

*你要每天靈修禱告,甚至禁食禱告,支取聖靈能力。沒能力,你就做不了事!

*你要殷勤探訪,不僅尋找以色列家迷失的羊(流失的會友),也要努力傳福音搶救失喪的靈魂,這樣教會才會成長!

*你也要知道,努力事奉,但不一定會有你預期的果效,但沒關係,不要失望,阿爸父知道你已盡力了!

*你要好好栽培門徒,訓練裝備他們,發展五重職事,這樣才能建造健康強壯的教會!

*你要小心,當你進入世界,如同羊進入狼群,這是非常邪惡的世代,不僅這世界會攻擊你,連你親自栽培、親密的同工都會為自身的名份、地位、利益,在緊要關頭懷疑、否認、出賣你!

*最後,你要時時勉勵門徒和所有信徒,一定要竭力保守聖靈所賜合而為一的心,要同心合意興旺福音,才能把福音傳到地極!

以上對一個剛從神學院畢業的傳道人或剛要按立的牧師都是很需要、也是很好的勉勵。然而實際上,天父上帝在耶穌膏立的「授職就任典禮」上,怎麼沒有長篇大論、苦口婆心的勸勉耶穌?反而只有一句簡單扼要的話:「你是我的愛子,我喜悅你」?

為什麼在這麼重要的時刻只講這句話?

然而事實上,有這一句話就夠了!這怎麼說呢?

事奉路上  批評多於鼓勵
身為傳道人,我很渴望我的事奉能得到弟兄姊妹的肯定與鼓勵,每當服事後,有兄姊簡單一句鼓勵的話、肯定的笑容,我會很滿足,一切勞累都頓時消失,力量很快復原。反之,辛苦服事後,若得到的是批評、指責,那真是沮喪挫折,事奉的力量都沒了,很想打退堂鼓。

但問題來了,事奉的路上,得到肯定鼓勵多呢,還是批評論斷多呢?為何台灣俗語說:「做到流汗,被人嫌到流涎呢?」顯然,過於期待從人來的肯定、鼓勵,換來的常是令人失望。那怎麼辦?

我們來看耶穌的一生,他什麼時候得到過掌聲?

*當他受洗被膏立為彌賽亞時,本是很風光榮耀的時刻,但卻馬上被催到曠野,禁食四十天接受魔鬼的試探,這對身心靈是多大的煎熬!

*當他回到加利利、拿撒勒自己的故鄉,行了許多神蹟,講道帶著權柄能力,但會堂的人卻怒氣滿胸拒絕祂,村莊的人急著趕他出城,要把他推下山崖。

*當他忙著傳福音、醫病趕鬼,以致連飯都顧不得吃時,他的家人竟然說他癡狂了。

*耶穌的開路先鋒、為耶穌洗禮的施洗約翰在監獄等待被殺頭時,竟然懷疑耶穌彌賽亞的身份,差人問耶穌:「那將要來的是你嗎?還是我們等候別人呢?」

*耶穌費盡心力栽培的十二個門徒,在耶穌即將被釘十字架的前夕,竟然還在爭權奪利,甚至出賣、否認耶穌。

*耶穌在客西馬尼園面對黑暗死亡的權勢,「就驚恐起來,極其難過」「心裡甚是憂傷,幾乎要死」,在十字架上時又遭受冷嘲熱諷、受盡凌辱。

支撐忠心服事的力量
耶穌一生所做的事,不僅沒有得到肯定與掌聲,反而是攻擊、毀謗,最後被所愛的門徒出賣,被釘死在十字架上。什麼力量支撐著他,使他在這麼多痛苦煎熬中,不致懷疑阿爸父在他身上的計劃,使他無論在曠野的試探、客西馬尼園的恐懼憂傷、公會法庭面前遭受的鞭打凌辱、十字架上因背負世人的罪遭受棄絕與神隔離的痛苦,都能繼續向前走,直到完成上帝在他身上的託付呢?乃是阿爸父在祂受洗被膏立授職成為基督時,所說的那一句話:「你是我的愛子,我喜悅你。」

因著這句話,耶穌清楚知道他在阿爸父心中的地位,眼中的身份,因此,不管這世界用怎樣的眼光看他,世人怎樣對待他,他只做討上帝喜悅的事。

因著這句話,耶穌知道,儘管世人不認識他,不瞭解他、否定他,但他清楚知道,他是阿爸父差來拯救世人的彌賽亞,阿爸父肯定他一生所做的。

因著耶穌知道他的身份和所做的是阿爸父所肯定的,耶穌就「自己卑微、存心順服,以至於死,且死在十字架上。」(腓立比書二章8節)

身為上帝的僕人,我們事奉的肯定和鼓勵從哪裡來呢?不是從世人的眼光、會友的掌聲、長執的讚美、主任牧師的關愛,講台的風光,甚至教會的待遇、作工的果效。

我的意思不是說,教會、長執、會友可以不必善待傳道人,給傳道人鼓勵。傳道人當然需要鼓勵,但傳道人若只寄望從人來的肯定,在意從人來的掌聲,或敏感於人的臉色,你會隨著人的反應而情緒起伏,最後會導致越期待從人來的肯定,失望、挫折也會越大。

然而,當你清楚知道,你是上帝所揀選的僕人,是上帝所愛的兒子,上帝喜悅你,你清楚知道自己在上帝眼中的身份,一生的事奉只問是否討上帝喜悅。那麼不管你事奉的成果如何,阿爸父必定肯定你,將來見主面時,主耶穌對你說:「良善又忠心的僕人,可以進來享受你主人的快樂!」那就夠了!

耶穌一生所遭遇的事,對於被呼召作為上帝僕人、定意真心要跟隨主的人,沒有一樣能避免,這是我服事多年來很深刻的體會。因此,寄望從人來的肯定,必定會很失望。支撐著我們盡程服事的力量,乃是來自於揀選我們的阿爸父的肯定與喜悅!

「你是我的愛子,我喜悅你」願所有蒙主選召的僕人一生浸泡在阿爸父的愛中,立定心志討上帝喜悅,如此,才能在這條十字架的道路上享受事奉的甘甜。也願所有弟兄姊妹體認,獻身服事不是一條易路,讓我們更多用阿爸父的愛來愛上帝僕人,接納他們的軟弱,支持他們的服事。

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英國皇家郵局發行「救命聖經郵票」

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【特約記者鍾小玲╱編譯】為了紀念第一次世界大戰,英國皇家郵局最新發行了一套六枚的郵票,這是該主題一系列紀念郵票中的第四組套票,其中有一枚郵票的圖樣是一本袖珍聖經,這本聖經在一次大戰時救了一名士兵的性命。

1917年,拉謬爾.芮思(Lemuel Rees)被徵召到南威爾斯邊界的第六軍營服役,在巴雪戴爾戰役(Battle of Passchendaele)期間,有一顆德軍的砲彈剛好落在芮思附近,他被碎片擊中卻沒有喪生,原因就是他隨身攜帶,放在胸口的一本小聖經救了他一命。

芮思在野戰醫院住了四個月接受治療,再被送回家鄉休養,但回家後芮思依然擺脫不了戰爭的夢魘,無法忘記當時戰壕中的恐怖經驗。

後來芮思又回到西部戰線服役,但在一次毒氣攻擊中他再度受傷。到了1918年11月13日,芮思因為支氣管性肺炎而不治,距離簽署停戰協議只有兩天。

這枚郵票上的聖經是珍貴的歷史文物和紀念品,這本聖經幾乎成為第一次世界大戰的象徵。英國皇家郵局負責郵票的主管派克(Philip Parker)表示,第一次世界大戰奪走了幾百萬人的生命,改變了人類的歷史及接下來的世代,他說他們很榮幸能推出這項計畫、紀念一次大戰參與者的貢獻和犧牲。

這組郵票自七月31日起開始在英國各地的郵局販售。(資料來源:Premier)

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穆斯林改宗需求大增 芬蘭教會開辦堅信禮預備課程因應

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穆斯林改宗的浪潮在歐洲逐漸發酵,芬蘭路德宗教會透露,已有數百名尋求政治庇護的中東穆斯林在教會的協助之下,改宗成為基督徒。

位於芬蘭東部,福音派路德宗的管理高層表示,因為有越來越多的穆斯林尋求改宗成為基督徒,教會為了因應此轉變,開辦了堅信禮的預備課程,以便協助更多對基督信仰有興趣的穆斯林改宗。

路德宗教派的專家雷哈娜(Marja-Liisa Laihia)女士表示:「儘管目前並無改宗的確切人數統計,但這幾年下來,移民中原本是穆斯林者,轉歸信基督教的人數應有好幾百人之普。」

芬蘭東部的伊馬特拉鎮( Imatra)轄下的岱雍寇斯基教區(Tainionkoski)內就有二十多名阿富汗人報名了堅信禮預備課程。該預備課程以英語授課,但有口譯員以Skype視訊的方式,即席譯成阿富汗的官方語言達利語(Dari)。另外還發給課程學員達利語版的新約聖經,供他們自行研讀。

有許多路德宗的新信徒向教會提出聖禮的需求,例如洗禮等。優林牧師(Vesa Julin)表示:「教會會開辦宗教預備課程,就是為了回應尋求庇護難民參加禮拜的需求。」其實這類特殊的宗教教育需求約在1年前才首次湧現,正巧那時教會也成立了伊馬特拉接待中心。

哈珊尼(Aliraza Hussaini)說:「儘管還沒受洗,但他很期待那天來臨,而且確信自己會是個好基督徒。」

許多報名堅信禮預備課程的新學生都透露了改宗的原因,有人是因為自己對於伊斯蘭宗教的理想破滅,也有人認為伊斯蘭教無法滿足其信仰需求。這些人全都自家鄉流亡到異國,也都經歷了慘痛的庇護過程。哈賽尼( Golamir Hossaini) 透露:「我和還在阿富汗的家人已經失聯很久了。如果他們發現我改宗,我肯定會惹上大麻煩。」

許多已改宗的難民表示,自己在家鄉被當成叛教徒,所以他們不認為自己以後還回得去阿富汗。伊馬特拉鎮接待中心主管佩拉拉(Lauri Perälä)認為:「這些難民很清楚芬蘭的規矩不同於他們老家,而且人本來就需要被尊重。」此外,改宗也有助於難民融入芬蘭文化,穆哈墨迪(Hossein Mohammadi)認為:「芬蘭人多數是基督徒,在這生活也容易得多。」

要順利成為福音派路德宗教會的一員,改宗者必須定期參與教會的聚會,還得通過宗教訓練的預備課程,並完成堅信禮,之後還得和教區內的教會保持定期聯繫達3個月。優林牧師表示:「這整個過程象徵了他們的信仰和價值的重大轉變。」

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國際青年日 表彰各國青年逆境中促進和平

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【特約記者張廖婉菁╱編譯】全球介於15-24歲間的年輕人約有12億人,然而許多人仍因為自己的宗教信仰而生活在恐懼之中。今年聯合國國際青年日(UN International Youth Day)的主題為青年人促進和平(Youth Building Peace),一方面凸顯年輕世代遭遇的挑戰,同時也展現他們為促進社會和平所作的貢獻。

世界守望觀察組織(World Watch Monitor)則就其觀察,發表了以下幾個國家青年基督徒面臨的困境,訴說他們如何在逆境中努力促進和平。

哥倫比亞青年作和平使者
儘管哥倫比亞的共產主義游擊組織「哥國革命武裝力量」(Marxist FARC)和哥國官方已於2016年9月達成停戰協議,但武裝團體對阿勞卡省境內的基督徒的壓迫依舊。

當地的游擊隊民族解放軍(ELN)反對和談,並持續迫害基督徒。更慘的是,一河之隔的委內瑞拉正面臨政治危機與食物短缺問題,令阿勞卡省居民腹背受敵。

為協助當地年輕基督徒改善社區狀況,基督教人權機構敞開大門(Open Doors)便訓練年輕基督徒擔起改善社區的責任,向游擊隊遞出橄欖枝,盼雙方和解。

該計畫中的年輕女孩透露:「我的父親曾是游擊隊的一員,自從歸主之後,老隊友騷擾他好幾年。從小看著父親一路對抗,由黷武之夫變為和平之人。」她目前在市長辦公室任要職,為基督信仰發聲。

伊朗和敘利亞孤立無援
伊朗的基督徒為避免遭舉報或逮補,幾乎不敢聚會,而且還不能持有基督教書籍,有的人連本聖經都沒有。

住在敘利亞阿勒坡市的年輕基督徒處境則更孤立,網路不穩與世隔絕。加上戰火頻仍,隨時都可能喪命。來自大馬士革的年輕女士表示,死亡隨侍在側,沒人知道明天會如何。日前她與友人開車外出,就看到6人橫死街頭,卻無能為力。她的朋友,日前也遭無辜射殺。

阿勒坡市的教會領袖透露:「社區內的年輕人都覺得,除非能逃離敘利亞,否則未來無望,還有人則是氣自己為何要出生在這。」有的年輕人則質疑:「憑什麼別國的年輕人就能追求自己的夢想,我們因為戰爭,連聚會都不行?到底還要等多久?人生根本就一無是處。」年輕人處在無望的困境中,亟需代禱。

中非共和國暴力橫行
來自中非共和國的雅各(Quanizolo Saint Jacob)永遠會記得2013年八月。因為首都班基郊外的福音兄弟會教會,遭到伊斯蘭武裝組織塞雷卡的砲火攻擊,造成7人死亡,30餘人受傷,在場的雅各因此失去了左小腿。

住院期間,雅各對上帝充滿不信任與質疑。「當事發時,上主到底在哪?」為何要讓這些惡事降臨他身上?他那時覺得毫無盼望,更憎恨那些發動戰爭的人。

雖然雅各裝上義肢,但謀生能力仍因傷受限,身上的傷疤也令他更加沮喪。但雅各不願就此被擊倒,他決定要原諒加害者,因為上主要他寬恕作惡的人,如此他的心中才有平安。他也不打算放棄追求夢想,正計畫要盡快迎娶同在爆炸中受傷的未婚妻,待學業完成後,要自己做生意。

印尼青年尋求相互理解
根據統計,全球有超過六成的年輕人住在亞太地區,相當於7.5億多青年男女。他們透過新媒體及各式網路工具交流,參與決策過程等。

但在印尼的宗教褻瀆法之下,使用社群媒體發表言論要格外小心。即便是印尼總統佐科威的么子都免不了受審查,他因為上傳影片被檢舉,正受警方調查。

儘管宗教自由受壓迫,但在八月初仍有2,000名來自22個亞洲國家的青年,齊聚印尼日惹,同慶亞洲青年日活動。這是前教宗若望·保祿二世於1985年仿世界青年日所發起的活動。

代表年輕穆斯林的非洛茲(Rifqi Fairuz)指出:「這次的活動將增進多元信仰的年輕人間互相理解、 對話與包容。包容不代表沈默或彼此忍耐,而是透過分享、對話、真誠的友誼、合作、相互信任與尊重,以建立並增進彼此的關係。」

此外,印尼的年輕人也在八月11-13日期間,在首都雅加達舉辦一系列的活動慶祝聯合國的國際青年日。(資料來源:World Watch Monitor)

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芬蘭穆斯林移民改宗需求大增 教會開辦堅信禮預備課程因應

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【特約記者張廖婉菁╱編譯】穆斯林歸信基督的浪潮在歐洲逐漸發酵,芬蘭福音路德會透露,已有數百名尋求政治庇護的中東穆斯林在教會的協助之下,改宗成為基督徒。

位於芬蘭東部、福音路德會的牧者表示,有越來越多的穆斯林尋求歸信成為基督徒,教會為了因應此轉變,開辦了堅信禮的預備課程,以便幫助更多對基督信仰有興趣的穆斯林。

路德宗教派的專家雷哈娜(Marja-Liisa Laihia)女士表示:「儘管目前並無改宗的確切人數統計,但這幾年下來,移民中原本是穆斯林者,轉歸信基督教的人數應有好幾百人之譜。」

芬蘭東部的伊馬特拉鎮(Imatra)轄下的岱雍寇斯基教區(Tainionkoski)內就有廿多名阿富汗人報名了堅信禮預備課程。該預備課程以英語授課,但有口譯員以Skype視訊,即席譯成阿富汗的官方語言達利語(Dari)。另外還發給課程學員達利語版的新約聖經,供他們自行研讀。

有許多路德宗(信義會)的新信徒向教會提出聖禮的需求,例如洗禮等。優林牧師(Vesa Julin)表示:「教會會開辦宗教預備課程,就是為了回應尋求庇護難民參加禮拜的需求。」其實這類特殊的宗教教育需求約在一年前才首次湧現,正巧那時教會也成立了伊馬特拉接待中心。

報名課程的哈珊尼(Aliraza Hussaini)說,儘管還沒受洗,但他很期待那天來臨,而且確信自己會是個好基督徒。

許多報名堅信禮預備課程的新學生都透露了改宗的原因,有人是因為自己對於伊斯蘭教的理想破滅,也有人認為伊斯蘭教無法滿足其信仰需求。這些人全都自家鄉流亡到異國,也都經歷了慘痛的庇護過程。哈賽尼(Golamir Hossaini)透露:「我和還在阿富汗的家人已經失聯很久了。如果他們發現我改宗,我肯定會惹上大麻煩。」

許多已改宗的難民表示,自己在家鄉被當成叛徒,所以他們不認為自己以後還回得去阿富汗。伊馬特拉鎮接待中心主管佩拉拉認為:「這些難民很清楚芬蘭的規矩不同於他們老家,而且人本來就需要被尊重。」此外,改宗也有助於難民融入芬蘭文化,穆哈墨迪(Hossein Mohammadi)認為:「芬蘭人多數是基督徒,在這生活也容易得多。」

要順利成為福音路德會教會的一員,改宗者必須定期參與教會的聚會,還得通過宗教訓練的預備課程,並完成堅信禮,之後還得和教區內的教會保持定期聯繫達三個月。優林牧師表示:「這整個過程象徵了他們的信仰和價值的重大轉變。」(資料來源:Christian Today)

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喜劇演員邀牛津教授對話:上帝對人有何意義

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【特約記者鍾小玲╱編譯】轉向好萊塢發展的英國喜劇演員羅素.布蘭德(Russell Brand),日前與基督教護教學家、牛津大學教授麥格夫(Alister McGrath)有一場意外的對話,兩人討論的主題是:上帝到底有什麼意義呢?

布蘭德是在他的播客「表面之下」(Under the Skin),與麥格夫進行一場範圍廣泛的反思性對話。布蘭德在播客中,分別與來自學術界、流行文化和藝術界的人物展開對話,探討那些在事物表面之下、人們欣賞的想法,那些定義我們的時代和歷史的想法。

過去幾年來,布蘭德把他的注意力轉向政治、行動主義和哲學。這次他邀請麥格夫到他的播客中討論宗教、科學和信仰。

上帝進入人類的世界
麥格夫自承以前是無神論者,後來信主。他自1977年獲牛津大學分子生物物理學博士,接著攻讀神學,1981年被按牧職,2001年獲牛津大學神學博士。麥格夫曾任牛津大學歷史與系統神學教授,目前為該校神學與宗教學院安德烈亞斯·伊德里奧斯(Andreas Idreos)科學與宗教教授。

這次在播客中,布蘭德和麥格夫公開地、平和地討論許多有關信仰的議題。一開始布蘭德先問麥格夫為什麼會從無神論者變成基督徒。麥格夫回答說,基督教的想法是上帝進入人類的歷史和世界,如果這點正確的話,基督教就改變了人類的遊戲規則,這代表上帝進入了人類的世界,讓祂可以被人類接觸。

科學和宗教並不相容?
討論到科學和宗教時,布蘭德說,他個人認為科學和宗教好像並不相容,對此麥格夫表示,對他來說,科學的確很偉大,但科學無法幫助人類找到其他的面向,因為人類是特別的,人類不希望只知道事物如何運作,還想知道事物的背後有什麼意義。兩人都同意科學和宗教應該合作,以揭開宇宙的奧祕。

在對話的過程中,布蘭德並未與麥格夫做激烈辯論,反而經常對麥格夫的看法產生共鳴,布蘭德說他喜歡基督要人「向自己死」才能虛己的想法。不過,布蘭德也提到,他很同情無神論者,因為許許多多的惡是以宗教之名行之,他認為在當代文化中,科學似乎比宗教有價值。

布蘭德還說,宗教經常都牽涉到權力鬥爭,而且要人有信仰也沒有證據。反倒是科學已經針對人類最需要解決的問題,像是死亡、疾病、恐懼等提出了解決方法,雖然仍有不足。

此外,布蘭德說他對無神論最大的恐懼是:如果人生只有物質、只有機器,那麼唯物主義並沒有錯;但如果人生不只這些,而是包含更深的真理,那麼唯物主義就淪為享樂主義和縱慾了。

布蘭德回想之前在播客中進行的訪談,他總結不少來賓的看法,並歸納出其中的共同點,就是身為人類,尤其在西方世界,特別需要有願景,但願景會被資本主義、消費主義下憤世嫉俗、享樂放縱的世界觀所消磨。

如果人生只有物質
麥格夫過去也曾是唯物論者,只相信能夠經過驗證的事物,但後來他發現,那些人生中的大哉問,像是「人生到底是怎麼一回事?」「什麼才是善?」等問題,卻無法用經驗證明,因此,麥格夫認為人類只有超越唯物主義的層級,才能過有意義的人生。

麥格夫同意布蘭德說人們需要願景(異象)的看法,他建議抱持唯物主義想法的人改變觀點,不要活在框框裡,要把自己看為是更大格局中的一部份,超越物質的表面,超越自己,不要活在以自我為中心的世界裡。

麥格夫認為,如果能夠賦予人生意義,那麼無論我們在人生中經歷多少苦難、波折,仍然可以因為我們是更大願景中的一部份,而得以繼續往前進。(資料來源:Premier, Christian Today)

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收養小女嬰讓小姊姊淚流滿面 有愛短片數百萬人瘋傳

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【特約記者鍾小玲/編譯】目前全球總共有75億人口,素人拍攝的短片能擠上美國廣播公司(ABC)「一週人物」的候選名單並不多,來看看這個家庭如何介紹他們剛領養的小女嬰。

普魯特(Pruitts)一家人現在有七名成員,包括爸爸普魯特、媽媽卡西、兩個女兒蕾根和哈珀,以及三個領養的孩子,短片中的小女嬰是普魯特家的新成員,她只有一個月大。

普魯特夫婦事先已告訴兒女,他們計畫再領養一個小孩,但孩子們並不知道領養的小孩何時會來。當媽媽抱著小女嬰走進廚房,告訴孩子們這是他們的小妹妹,六歲大的女兒哈珀大叫:「真的嗎?」十一歲大的姊姊蕾根驚喜地摸著小女嬰的頭髮,淚流滿面。

這支短片上傳網路後,獲得了好幾百萬的點擊率,並經由臉書分享給無數的人觀看。

爸爸普魯特是德州美南浸信會(SBTC)的福音事工主任,因為這支短片,他已接受了30家電視和報紙專訪。

普魯特說,自從七月26日上傳影片以來,短短兩週內,他們的故事在世界各大媒體流傳,他們家也接到了來自世界各地的電子郵件和社群媒體訊息。

基於對生母的尊重,普魯特一家人在受訪時並未公開小女嬰的名字,只表示他們與小女嬰的母親保持聯繫。除了剛收養的小女嬰之外,他們還收養了現年四歲大的泰特斯和一歲多的艾略特。

普魯特在接受專訪時,也不忘分享他的信仰,他說他們一家人所做的每件事,都是在回應天父對他們所做的。普魯特說,透過耶穌的福音,他把這些孩子領養到耶穌的家中。他和妻子已結縭13年,打從他們結婚的第一天起,就有收養孩子的念頭。

身為一個養父,普魯特認為這使他得到做丈夫和父親之外的祝福,也讓他對福音有更深的認識。他也欣賞自己家中擁有多族裔成員,泰特斯來自非洲,艾略特有一半的非裔美籍血統和一半的高加索血統,小女嬰則是非裔美籍。普魯特表示,所有的族裔都是按著上帝的形像所造,在祂眼中具有同等的價值。

普魯特還說,有很多孩子需要有機會和有個家,他們希望世人知道他們家並不完美,他們一家人也不是超人或天使。其實他們家很平凡,一點也不特別,他們家只是有愛,想與有需要的人分享。

以下就是這段在網路廣傳的短片

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愛貓之城

https://tw.movies.yahoo.com/movieinfo_main.html/id=7004

★「充滿魔力與令人難忘的記錄片。」- Va…

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CARS 3 閃電再起

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全球大小男孩心中的最愛閃電麥坤,將於2…

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肯亞選前選後暴力頻傳 教會界迫切代禱

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【特約記者鍾小玲/編譯】東非國家肯亞於八月8日舉行總統大選,肯亞眾教會領袖努力奔走,以確保境內各部落不致發生暴力衝突。肯亞在2007年選舉後,全國連續數月陷入大規模流血暴動,導致超過1000人喪生,60萬人遷徒和流離失所。一般預期這次大選會平和進行,但資深選舉官員穆桑多(Chris Msando)在投票日前幾天突然死亡,使得緊張情勢升高。

十年前大選  千人喪生
英國的慈善機構「基督徒援助會」(Christian Aid)正派人於肯亞東部的馬薩比特郡(Marsabit)進行觀察。馬薩比特郡在2013年選舉時是衝突熱點,當時基督徒援助會成功統合了當地的少數部落,迫使佔多數的波拉納(Borana)族退出選舉,避免了流血衝突和暴力事件發生。

派駐在肯亞首都奈洛比的「基督徒援助會」資深人道事務顧問法扎爾(Mbaraka Fazal)表示,建立預防性和平是非常重要的事。選舉期間的風險特別高,如果反對黨這次再沒有勝選,可能就此瓦解,因此反對黨在這次選舉急於動員選民,但執政黨也不準備放棄既有的政治地位。

法札爾說,他們正在努力,防止肯亞在選舉期間再次爆發衝突。教會領袖在其中扮演獨特的角色,因為他們受到肯亞各部落尊重,也以處事公正和善於協調知名。

教會領袖協助不同派系對話
法札爾指出,基督徒援助會的做法是協助教會領袖,讓不同的派系展開對話,鼓勵人們接納他人的看法,學習從別人的角度看事情。因為任何一場選舉都會有輸贏,所以基督徒援助會也協助肯亞成立和平委員會,委員會成員由各地社區遴選。希望透過各種溝通管道,讓敗選的一方不致訴諸暴力。

法札爾還說,一旦暴力事件真的發生,基督徒援助會也準備了因應措施,他們在選前就已安排好救援物資,必要時可以運送到有需要的地方,儘速提供民眾緊急糧食和飲水。同時,他們也協助肯亞各部落自行擬定因應計劃,並提供安全的避難所供當地民眾躲避衝突用。

最新的開票結果顯示,這次肯亞選舉過程大致平和,民眾的投票率也很高,這讓教會領袖感到鼓舞。包括基督教和伊斯蘭領袖在選前均大力呼籲和平,避免重蹈之前選舉期間爆發流血衝突的覆轍。

社會動盪  基督徒禱求和平
在大選前的週日,有數以千計的肯亞民眾齊聚在各地教會露營,祈禱選舉和平。牧師在講道中也特別強調民眾有權投票也應該去投票,呼籲他們選出正直、忠誠、值得信賴的領袖,能討上帝喜悅的領袖。

目前在肯亞全國4800萬人口中,基督徒約佔八成,穆斯林佔一成。美國前總統歐巴馬的父親是肯亞人,歐巴馬這次在選前也特別發表聲明,敦促肯亞各方領袖拒絕暴力,勿煽動選民,尊重人民的意願,讓這次大選得以和平落幕。

種族對立、特定部落壟斷政治勢力、貪污盛行等因素,使得肯亞社會動盪不安,尤其在選舉期間,各方對立的緊張情勢更加升高。加上因為大規模乾旱引發的糧食短缺、物價飆漲、強盜掠奪等治安問題,都是肯亞社會亟待化解的危機。(來源:premier, RNS, Christian Today)

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社會貧富差距大 英國禧年機構:教會應走出中產階級舒適圈

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【特約記者鍾小玲/編譯】馬丁.查爾斯沃思(Martin Charlesworth)和娜塔莉.威廉斯(Natalie Williams)在合著的新書《貧窮人的教會》(A Church for the Poor)中,試圖跨越階級差距,指出英國的教會大多數是由中產階級信徒組成,教會階級化的問題嚴重。他們提出,若想改變英國教會少有勞工朋友的情況,中產階級信徒必須避免自身的優越感,與基層勞工背景的信徒互為肢體,在教會服事中賦予更多決定權。

走出中產階級的舒適圈
兩位作者強調,如果窮人或勞工階級的信徒在教會中感到不自在,身為中產階級的信徒不必把他們改造成中產階級,而是應該走出中產階級的舒適圈,完全接納基層信徒。

他們也提醒佔英國教會多數的中產階級信徒,小心自己是否存有「階級優越感」,例如之前曾有牧師在講道中貶損英國知名八卦小報《太陽報》的讀者;或是有基督徒誇張地在社群媒體貼文主張,民眾應該先做智商測驗,再決定有沒有資格在歐盟公投中投票。

本書的兩位作者都在「禧年」(Jubilee+)這個慈善機構工作,這個機構的目標是鼓勵英國教會成為「貧窮人的支持者」。在新書的分工上,由查爾斯沃思撰寫有關他自己「安全的中產階級背景」,威廉斯則是撰寫她成長於勞工階級家庭,現在成為中產階級的經歷。威廉斯回想,她主要是在成為基督徒以後,開始仿傚教會中其他人的行為,也渴望生命中不同的事物,追求成為中產階級的一員。

人們給自己貼上哪些標籤
威廉斯表示,她和查爾斯沃思一直無法接受一般人對於「貧窮」和「階級」的定義,因而開始研究人們給自己貼上了哪些標籤。威廉斯說,曾有人質疑她的出身是勞工家庭,為什麼現在卻認為自己是中產階級,對此她坦承,她還是比較認同勞工階級的價值觀和習慣。

威廉斯說,如果每個勞工信徒都成為文化上的中產階級,那麼教會裡的信徒就全都是中產階級,欠缺基層勞工信徒。就連在勞工居住的社區可能也是一樣,當地的教會也可能沒有勞工信徒。

威廉斯指出,有時候人們來到教會,會感受到潛在的壓力,好像必須要符合某些特定的行為模式。她說,如果這些行為是有聖經依據的話就沒問題,但有問題的是,有些會友會說:「我們在教會一向是這麼做的,如果你不配合就無法融入教會。」

以激進行動弭平階級差異
為了佐證基層勞工在英國教會中屬於少數的說法,書中引用幾項數據:在2015年英國社會態度的民調中,有六成英國民眾自認是勞工階級。但YouGov網站在2014年所做的一項民調,發現只有三成八定期上教會的英國基督徒自稱是勞工階級。2015年另一項民調結果顯示,英國定期上教會的基督徒中有八成一具有大學學歷,屬於中產階級。

提到階級差異時,威廉斯舉例說,勞工階級接待客人的方式是隨時都歡迎,比中產階級更好客。而中產階級則是比較會儲蓄,不過聖經提醒我們要積財寶在天上。查爾斯沃思則說,他的觀察是英國的中產階級和勞工階級,無論從思考和說話方式、穿著打扮、生活習慣、價值觀等都有不同。

書中也主張,英國教會應該進行大規模動員,以回應基層與貧窮者的需要,而社會行動也不應該與個人佈道分開。屬靈的貧窮對窮人來說,比物質的貧窮更嚴重,缺乏靈性的價值觀會使生活更加殘酷、黯淡。因此,英國教會需要張開雙臂、邀請窮人踏上屬靈的發現之旅,探索人生中其他的可能,把福音傳給他們。

隨著社會上貧富差距日增,兩位作者認為,英國基督徒應採取比較激進的行動以弭平階級差異,像是搬進中下階層的社區居住、不要追求把孩子送到最好的學校就讀,還有聆聽那些平常少有接觸的人說話等。對英國教會來說,可以採行的策略包括到基層社區植堂、差派都會宣教士向基層民眾傳福音、改變現有的教會文化等。 (來源:Church Times)